¿Cómo puede evitar ser picado por la colusión de precios de hardware de PC?

  • Michael Cain
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La fijación de precios va en contra de todo lo que se llama “mercado libre” representa. Y es ilegal. Aun así, la colusión afecta a numerosas industrias. Y la industria del hardware para PC no es diferente.

Los precios del hardware de PC cayeron durante mucho tiempo. A medida que llega al mercado tecnología nueva y de última generación, el hardware antiguo cae en precio. O, al menos, lo hizo. Ahora, a menos que obtenga tecnología de segunda mano, hay una prima adjunta a casi todas las piezas de hardware.

Pero el problema va mucho más allá que eso. Hay un creciente cuerpo de evidencia que sugiere en gran medida que existe una colusión generalizada de precios entre varios fabricantes importantes de hardware. Echemos un vistazo a la evidencia y descubramos si la fijación de precios prevalece en toda la industria.

Precios en aumento

Nos centraremos en el precio de la DRAM ¿Cómo se hace la RAM y por qué fluctúa el precio? ¿Cómo se hace la RAM y por qué fluctúa el precio? La memoria de acceso aleatorio, más frecuentemente conocida como RAM, es un componente común que toda PC necesita. . Hacia el final del artículo, veremos brevemente algunos otros ejemplos de hardware para PC.

El precio de DRAM está aumentando y lo ha hecho desde principios de 2010. Uso de PCPartPicker 3 formas simples de ahorrar dinero al construir una computadora nueva 3 formas simples de ahorrar dinero al construir una computadora nueva Hay algunos consejos y trucos que debe saber para ahorrar incluso más dinero al construir una PC. , podemos ver que durante los últimos 18 meses, el precio promedio de un kit DDR3-1866 2x8GB ha aumentado de menos de $ 70 a más de $ 140.

Durante el mismo período, el precio promedio de un DDR4-2400 4x4GB se ha más que duplicado, de menos de $ 90 a terminado $ 180: un aumento sustancial para consumidores y empresas por igual.

Podemos atribuir aumentos de precios a dos influencias principales:

  • Pobres tasas de producción y fabricación de los principales fabricantes de DRAM
  • Mayor proporción de hardware que requiere DRAM de mayor calidad

Esta combinación triple se traduce en precios DRAM más altos. Examinemos los puntos a su vez..

Subproducción

Hay tres grandes fabricantes de DRAM. Samsung, Hynix y Micron representan el 94.5% de todo el mercado de DRAM. Con respecto a la producción física, si alguno de estos fabricantes experimenta un trimestre o dos pobres, la producción mundial sufre. Si más de un fabricante sufre múltiples trimestres pobres, el resultado puede afectar la disponibilidad de DRAM en todo el mundo durante al menos medio año, y probablemente más.

Muchos esperaban que la producción aumentara hacia fines de este año y durante el período tradicionalmente tranquilo que comienza cada año. Tanto Samsung como Micron están haciendo la transición a nuevos procesos de fabricación más pequeños. Sin embargo, DRAMeXchange, una división de TrendForce, informa que “Samsung y Micron han encontrado contratiempos relacionados con el muestreo y el rendimiento.” con respecto a nuevos procesos de fabricación. Esto afecta directamente la oferta global.

Además, la nueva instalación de fabricación de Samsung encontró una serie de problemas de compatibilidad con una gama de hardware, lo que retrasó aún más la producción en toda la fabricación de DRAM. El director de investigación de DRAMeXchange, Avril Wu, señala que “Si bien las nuevas [fabricaciones] se están planificando para aliviar la situación de suministro limitado, no estarán listas para la producción en masa hasta 2019 como muy pronto.”

El único fabricante importante que no está haciendo la transición a un nuevo proceso de fabricación es Hynix. Y parte del mismo informe DRAMeXchange explica que simplemente no pueden expandir la producción debido al envejecimiento de las instalaciones y sus pedidos contractuales existentes para DRAM.

Aumento de la demanda

Simultáneamente a una caída mundial en la producción de DRAM, la demanda está aumentando. La última y mejor generación de tecnología de teléfonos inteligentes utiliza principalmente RAM DDR4. Además, la producción mundial de teléfonos inteligentes continúa aumentando, pasando de 1.359 mil millones en 2016 a 1.459 prevista en 2017. Solo los fabricantes chinos de teléfonos inteligentes representarán unos 629 millones de unidades..

Pero no solo la fabricación de teléfonos inteligentes tiene una influencia directa en los precios de DRAM. 2017 es un gran año para el nuevo hardware de PC, particularmente las CPU. Intel anunció una nueva generación de CPU potentes Intel Core i9 vs. i7 vs. i5: ¿Qué CPU debe comprar? Intel Core i9 vs. i7 vs. i5: ¿Qué CPU debe comprar? Intel y AMD están de vuelta en una batalla de procesadores, con el Core i9 de Intel como el procesador de escritorio de consumo más rápido de la historia. , mientras que AMD lanzó su línea de CPU Ryzen extremadamente competitiva ¿Qué tiene de bueno el nuevo AMD Ryzen? ¿Qué tiene de bueno el nuevo AMD Ryzen? El AMD Ryzen acaba de aterrizar, y el mundo de las CPU se ha vuelto interesante. ¿De qué se trata el bombo, y es adecuado para usted? , presentando a la bestia Threadripper (lea nuestra revisión de Threadripper Una guía breve de la CPU AMD Threadripper fantástica Una guía breve de la CPU AMD Threadripper fantástica AMD estuvo en el desierto de la CPU durante varios años, pero está de vuelta con una explosión masiva. una de las CPU de consumo más potentes del mercado, pero ¿es adecuada para usted? Los consumidores están abandonando su hardware anterior y actualizando a nuevas CPU, probablemente actualizando su DRAM en el proceso.

Además, las ventas de servidores continúan aumentando, a veces requieren DRAM en cantidades asombrosas. Piensa en cuántos servidores posee Google. Tienen terabytes de DRAM repartidos por todo el mundo. Y aunque no son la única compañía, es decir, la industria, que requiere una gran cantidad de DRAM, impulsar la búsqueda en todo el mundo requiere una cantidad increíble.

Evidencia de colusión?

Las dos razones para los aumentos de precios establecidos anteriormente son perfectamente razonables. Molesto en partes para consumidores como tú y yo, pero plausible, no obstante..

Sin embargo, en 2002, el Departamento de Justicia de los Estados Unidos (DOJ) comenzó una investigación exhaustiva sobre los fabricantes de DRAM, de conformidad con la Ley Antimonopolio Sherman. El Departamento de Justicia descubrió que cinco grandes fabricantes de DRAM estaban coludiendo como parte de una conspiración internacional de fijación de precios de DRAM. Los fabricantes, Hynix, Infineon, Micron Technology, Samsung y Elpida, se declararon culpables y todos recibieron multas..

Estas compañías se unen.

De hecho, las acusaciones de colusión son bastante comunes. En la actualidad, la producción de los tres principales fabricantes de DRAM es lenta, causando escasez mundial, sus ganancias continúan aumentando. Avril Wu señala que “un gran aumento de precios en el mercado de PC DRAM que no es causado por un accidente de fábrica que interrumpe el suministro es raro,” agregando eso “El reciente aumento de los precios de la DRAM refleja el oligopolio.” Como los tres principales fabricantes, pero tienen el mercado completamente cosido, les conviene coexistir, en lugar de buscar agresivamente la participación en el mercado a través de la innovación, la expansión de la capacidad y la reducción de precios..

Además, el proteccionismo continuo del mercado DRAM por parte de los principales fabricantes disminuye la posibilidad de que China rompa la hegemonía dominante. Durante la ligera caída en los precios de la DRAM durante 2016, las compañías de semiconductores chinas intentaron adquirir fabricantes de memoria estancada, pero fueron rechazadas casi por completo..

La presencia de empresas chinas de fabricación de memoria respaldadas por el gobierno es extremadamente preocupante para los fabricantes establecidos. Esto es preocupante por una serie de razones, entre ellas el abrumador apoyo del gobierno y la amplia financiación para las exportaciones chinas..

Entonces, ¿hay colusión??

El péndulo oscila en ambos sentidos.. Sí, hay colusión en un sentido. Los principales fabricantes son reacios a perder su dominio del mercado de DRAM, junto con el golpe financiero que seguramente acompañaría cualquier amenaza seria de un nuevo fabricante importante. China ha creado dos enormes parques avanzados de fabricación de memoria en las ciudades de Wuhan y Nanjing, con un valor estimado de $ 54 mil millones. (Dicho esto, Lee Pei-Ing, presidente de Nanya Tech, el cuarto mayor fabricante de DRAM, cree que pasarán al menos tres o cinco años antes de que la DRAM china afecte positivamente al mercado a través de caídas de precios y capacidad de suministro adicional). Pero el gobierno chino El deseo de ser completamente autosuficiente para todos los productos tecnológicos es evidente.

Por el contrario, el aumento sustancial en los dispositivos que requieren las últimas fabricaciones de DRAM, así como los cambios de fabricación inoportunos de la RAM de la PC tradicional al almacenamiento flash NAND Una guía rápida y sucia de RAM: lo que necesita saber Una guía rápida y sucia de RAM: lo que usted necesita Necesita saber RAM es un componente crucial de cada computadora, pero puede ser confuso. Lo desglosamos en términos fáciles de entender que comprenderá. ha creado el peor escenario posible para los consumidores.

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Entonces, aunque indudablemente ha habido colusión, probarlo en su totalidad es increíblemente difícil.

Otra colusión notable de hardware de PC

Como dije, la colusión de precios de hardware de PC no es una noticia nueva. Hay numerosos casos a lo largo de la historia reciente en los que los fabricantes de élite han conspirado para crear escasez de existencias artificiales, mantener los precios en ciertos niveles de ganancias y más. Aquí hay dos ejemplos recientes.

En 2008, AMD y Nvidia enfrentaron acusaciones de fijación de precios y fueron llevadas a los tribunales en una demanda colectiva. La demanda colectiva alegó que los dos fabricantes “conspirado para arreglar, elevar, mantener y estabilizar los precios de las GPU vendidas en los Estados Unidos.” Los gigantes de las tarjetas gráficas nunca fueron declarados directamente culpables en la corte. Sin embargo, salieron de la sala del tribunal por una cifra significativa. A partir de 2017, los mismos fabricantes de GPU dominan el mercado.

En 2012, el FBI confirmó una conspiración para fijar los precios de los paneles LCD. Entre otros conspiradores, se le ordenó a AU Optronics Corporation pagar una multa criminal de $ 500 millones, con dos ex ejecutivos recibiendo tres años en prisión federal.

El sitio del FBI dice “Los conspiradores vendieron $ 71.9 mil millones en paneles de precio fijo en todo el mundo. Incluso de manera conservadora, los conspiradores vendieron $ 23.5 mil millones de AUO [AU Optronics Corp.] solo vendieron $ 2.34 mil millones en paneles de precio fijo destinados a los Estados Unidos. La conspiración se enfocó particularmente en los Estados Unidos y sus compañías de alta tecnología ... Pero el daño se extendió más allá de estos pilares de la economía de alta tecnología estadounidense. La conspiración afectó a todas las familias, escuelas, empresas, organizaciones benéficas y agencias gubernamentales que pagaron más por la compra de computadoras portátiles, monitores de computadora y televisores LCD ... ”

¿Puede evitar los altos precios de hardware??

Desafortunadamente, si está a punto de construir una nueva PC, comprar un nuevo servidor, o incluso simplemente actualizar a una RAM más rápida, no tiene suerte. No se prevé que los precios caigan hasta al menos A mediados de 2018, cuando Samsung y Micron comienzan a aumentar la capacidad de producción. E incluso entonces, podría llevar hasta 2019 ver una caída real de los precios a medida que esos fabricantes completen sus obligaciones contractuales antes de aumentar la producción para los consumidores cotidianos.

En este momento, la mejor apuesta es esperar un acuerdo. ¿Cuándo es el mejor momento para comprar y vender dispositivos electrónicos? ¿Cuándo es el mejor momento para comprar y vender dispositivos electrónicos? Saber cuándo comprar y vender productos electrónicos puede ahorrarle cientos de dólares. Aquí le mostramos cómo cronometrar sus compras y ventas para aprovechar al máximo los ciclos de compra anuales. . Las vastas ventas de Black Friday y Cyber ​​Monday Black Friday y Cyber ​​Monday: una guía completa para jugadores Black Friday y Cyber ​​Monday: una guía completa para jugadores ¡Los jugadores pueden obtener grandes ventas en Black Friday y Cyber ​​Monday! Preste atención a estos consejos para obtener las mejores ofertas en juegos, consolas y PC. están en el horizonte y generalmente lanzan un trato o tres (así como algunas estafas para estar al tanto de 7 estafas a tener en cuenta el viernes negro y el lunes cibernético 7 estafas a tener en cuenta el viernes negro y el lunes cibernético mientras compra para ofertas este viernes negro y lunes cibernético, los estafadores lo estarán buscando. Aquí le mostramos cómo comprar de forma segura en línea). Además, hay ventas tradicionales en la bruma posterior a la Navidad, pero los precios del hardware de la PC generalmente no se ven afectados por esto (¡aunque generalmente hay una o dos ofertas decentes para encontrar!).

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Pero también hay otros factores a considerar. El auge de la minería de criptomonedas ha visto el precio de las nuevas GPU dispararse con las GPU disparadas en el precio, ¿debe comprar una tarjeta gráfica? Con las GPU disparadas en el precio, ¿debería comprar una tarjeta gráfica? Debido a la popularidad de la minería de criptomonedas, la demanda de tarjetas gráficas (GPU) se disparó. ¡Averigüe si debe comprar una tarjeta gráfica o no, y cuáles son las mejores alternativas! (y, de hecho, algunos consideran estos aumentos de precios basados ​​en la demanda como una forma de aumento de precios, otro problema que enfrentan los consumidores). Tendrás que tener cuidado con tus decisiones de compra.

Descubrir y luchar contra los principales fabricantes que manipulan el mercado es extremadamente difícil. Pero finalmente, surge la evidencia, el público se entera y los investigadores se mueven para romper las prácticas injustas. Pero, como hemos visto, incluso eso no detiene el problema en cuestión.

¿Le han perjudicado los altos precios de la DRAM? ¿Qué tal otro hardware de PC? ¿Qué deben hacer los reguladores para detener los aumentos ilegales de precios en RAM? Déjanos saber tus pensamientos abajo!




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